大家都知道 Apple 手機處理器,但在 Apple 推出從 CPU 到 GPU 自己設計的 A11 Bionic 處理器前,其實跟一家叫做 Imagination Technologies 的半導體公司有過密切的合作,Imagination 公司 最著名的產品就是 PowerVR GPU 系列,至今仍在部分 Android 手機上能被看到,而另一個著名產品,就是包含 A10 及之前的 Apple 處理器的 GPU。但隨著 Apple 宣布「GPU自己做」,也在之後推出 A11 Bionic 這麼一個內建自製 GPU 的 SoC 處理器,使得 Imagination 公司 股價一路下滑,最終不得已將公司賣給中國的 Canyon Bridge 凱橋資本,將成為中資公司:
中國凱橋資本出手,前 Apple GPU 供應者 Imagination 公司 被併購

過去手機上有兩家著名的 IP 供應商,一家是 ARM,它壟斷了幾乎所有行動裝置處理器的設計架構,不管是高通華為還是聯發科,用的處理器架構都是從 ARM 這家公司授權而來,而另一家公司 Imagination ,則是因為 PowerVR 在許多大廠的處理器中進行搭配而聞名,不過隨著 ARM 培植的 Mali GPU 架構逐漸抬頭,PowerVR 聲勢也漸不如前。在行動裝置上顯然沒有過去風光。

談到 PowerVR 的光榮史可以談很久,基本上 Apple 過去曾直接使用 PowerVR 繪圖核心,Sony PS Vita 也是使用 PowerVR GPU。另外像是 Sega Dreamcast ,也曾是 PowerVR 的愛用者之一。從這些例子可以見到,PowerVR 其實也曾風光過,只是現在光芒收斂許多:
中國凱橋資本出手,前 Apple GPU 供應者 Imagination 公司 被併購

現在 Imagination 與 Apple 之間的供需鏈,隨著 Apple 有能力自己做 GPU 並整合成 SoC 處理器,而演變成彼此不再見面的關係。以 Apple 的角度來看,Imagination 已經達成了階段任務,以後用不著了,但 Imagination 這邊就辛苦得多,股價一落千丈,公司前途未卜。在這個時候 Canyon Bridge 凱橋資本拉了 Imagination 一把,讓這家公司重新翻身,還能再存活一陣子。

Imagination 跟到處談判的東芝不太一樣,很順利的就有買主上門,也很快的就談成收購合約。而被收購後的 Imagination 仍會維持原樣運作,當然也許會經歷一陣內部重整,但招牌至少不會變,PowerVR 還有機會活下去:
中國凱橋資本出手,前 Apple GPU 供應者 Imagination 公司 被併購
▲Canyon Bridge 營運團隊。

至於 Canyon Bridge 又是誰?他們是中國資本控股的私募基金,總部位於矽谷,以投資科技公司為發展重點,不過以該公司最近的動作來看,就是買個不停,Imagination 也是被買下來的一家公司。目前該公司還有其他的目標,買下 Imagination 也不太像是為了賣給其他買主而收購,而 Imagination 目前看來還會存活一陣子,以Imagination 公司的名義設計新產品。

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