本文出自合作媒體「愛范兒」經授權刊登於本站,作者:文俊

說起 聯發科 (MediaTek)或者是MTK 這兩個名字,相信第一時間就會想起他們曾經推出過的Helio X20、P10、X10 這些明星處理器。目前,全球擁有研發或製造移動級處理器晶片的大廠一共有五家,分別是美國的高通、蘋果、韓國的三星、中國的海思以及台灣的聯發科。

如何由極盛走道衰落, 聯發科 MTK 的美麗與哀愁
(圖源:Zinggadget

可儘管如此,大部分手機廠商都沒有將自家所研發的晶片出售給第三方,僅用在自家的最新設備裡。除了三星曾經將少批量的Exynos 5430 出售過給魅族外,目前能夠將處理器晶片製造並出口的,就剩下高通和聯發科兩家。

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(高通驍龍835處理器,圖源:PCmag

而在高通的“貴”(成本價平均比聯發科晶片高50% 以上)、蘋果、三星和麒麟的“獨”(蘋果A 系、三星Exynos、麒麟處理器均被用於其研發商的設備中)相對之下,聯發科的晶片憑藉其低廉的售價成為了中低端智能手機的主力。

不過,隨著智能手機市場逐漸飽和,中低端智能手機已經失去“剛需”的市場地位,而專注中低端晶片市場的聯發科在2017 年的走勢似乎也並不樂觀。

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(圖源:YouTube)

儘管在2017 年聯發科曾推出過Helio X30 “救市”,但最終還是因為種種原因未能讓這家公司如願。這讓人不禁疑問,從鼎盛到衰落,在這幾年里聯發科是怎麼走過來的?

曾經是手機發展的曙光

要說聯發科在晶片界的發展史,得需要從2003 年開始說起。

2003 年,“山寨機”開始在手機市場上出現,聯發科作為當時唯一獲得移動處理器晶片製造技術的國內廠商推出了第一款手機解決方案,成為了不少“山寨機”廠商的首選。而“MTK”這個名字也陸續開始出現在各種“八個喇叭”、“多卡多待機”的山寨手機當中。

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(山寨Nokia 手機)

MTK 平台的出現,讓國產手機找到了發展的曙光,甚至它對早期國產手機的影響是深遠的。以至於一說起MTK,人們不禁就會想起“山寨機”、“中國產手機”。

在深圳華強北手機市場的助推下,山寨機和MTK 平台迅速佔據了中國國內的不少手機市場份額。在之後的數年,市面上除了運行Java、Symbian 平台的手機,還有採用MTK 平台的手機。

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(華強北某手機城內,圖源:澎湃新聞

山寨手機在當時的需求有多強,《澎湃新聞》一篇關於華強北手機市場的文章中就曾對華強北的一位商人洪欽進行採訪

那時功能機太過單一,無非是諾基亞可更換顏色的後蓋,從翻蓋手機到滑蓋,搭載的卡爾蔡司鏡頭。但這些對年輕人的心態需求是不夠的,品牌功能機又貴。

年輕人反而喜歡個性十足的山寨機,三卡三待,造型酷炫。可能有一個團隊,就是專門改造手機,但是牌子不一樣。那時在華強北,你出什麼東西,我很快就能比你好。一定要比你好,我才推出市場。

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(內置“七系統切換”的山寨手機)

而在這些山寨手機的背後,MTK 平台功不可沒,這也是為聯發科在未來的發展奠定了一個厚實的基礎和資本。而在國內手機行業迅速發展後的數年裡,MTK 平台以及衍生品被陸續運用在中國產品牌的設備裡,直到今天。

值得一提的是,波導、天語、長虹、TCL 這些老牌廠商都曾經是MTK 平台的承載設備(手機)廠商。

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(採用聯發科處理器的金立S11)

在紐約時報2013年的一篇匯總文章中,就曾有不少行業高管、媒體人對聯發科以及MTK平台給予了稱讚的評價。

在中國國產手機發展的前十年時間裡,無疑是聯發科的鼎盛時期。

 

高通驍龍、三星Exynos、麒麟晶片崛起,聯發科丟失高端晶片市場

眨眼到2011 年,智能手機已經成為了主流,山寨機、功能機逐漸退出市場,而聯發科也開始從提供平台解決方案轉型到移動處理器的製造行業中,在2011 年末推出的MT6573 便是聯發科的首款智能手機處理器。

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而在後續的更新中,聯發科緊密地推出了MT6575(2012 年2 月)、雙核的MT6577(2012 年6 月)、四核的MT6589 (2012 年12 月)等等,採購的廠商仍然是以中國國內品牌居多。

不過,在移動處理器發力的並不止聯發科一家。高通、三星也在同期分別推出了“驍龍S”和“Exynos 4”系列處理器,後者便是大家熟悉的三星Orion “獵戶座”。到了2013 年,移動處理器產業呈現出“三足鼎立”的局面,MTK 獨攬中國國內市場的情景已經一去不返了。

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顯然,無論是從品牌、戰略再到晶片的製造工藝,高通和三星無疑是聯發科的強勁對手。那麼相比於這兩家國外廠商,聯發科要走一條什麼樣的路?中高端市場。

“聯發科PK 高通”,這個說法起源於魅族和小米這對老CP 之間的對比。魅族MX4 和小米4 兩款國產手機之間的角逐,同時也是聯發科的MT6595“真八核”和高通驍龍801 之間的競爭。一時間,MT6595 這款處理器名聲大噪,聯發科的“高端夢”似乎有著一個好收成。

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(魅族MX4,圖源:Phonearena

然而,聯發科的“高端夢”好景並不長…

儘管MT6595 在處理性能方面比同期的驍龍801 略顯優勢,在後續的X10、X20 的更新中聯發科也通過不同的方法以提高產品性能,但GPU 圖形處理能力、通信基帶仍然是聯發科處理器的弱項,這大大影響了智能手機的娛樂性能和綜合體驗,直接讓聯發科的處理器在高端智能手機市場的地位動搖了。

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(HTC M9+,圖源:CNET

同一款Helio X10 處理器,用在HTC 的旗艦中能賣4000 元;用在魅族上能賣1500 元;用在紅米上能賣百元。如此大的價格差,讓人對聯發科的處理器定位大跌眼鏡。

試問,你會願意花4000 元買一款百元機也在用同款處理器的旗艦手機嗎?

更加雪上加霜的是,隨著高通的戰略版圖逐漸擴大,聯發科的中端處理器也面臨著被取代的威脅。此外,處理器的技術更新不及時(10nm製程晶片上線較緩慢)、綜合體驗較差(發熱、耗能嚴重),也讓聯發科在智能手機的中端、高端處理器市場陷入”兩難“的尷尬境地。

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即便是到了今天,聯發科的Helio X30 與同期(2017)競品的高通驍龍835、三星Exynos 8895、麒麟970、蘋果A11 在綜合性能上仍有明顯差距。而目前搭載Helio X30 的智能手機,僅有魅族Pro 7 系列和美圖V6,這個量級對比聯發科在十年前的鼎盛時期,不禁讓人感到惋惜。

聯發科 的現狀與未來

那麼在經過在高端處理器市場的滑鐵盧之後,聯發科自己知道怎樣改變現狀嗎?顯然他們不笨,肯定是知道的,只不過反應慢了點而已。

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(圖源:androidauthority

在聯發科於2017年末舉辦的媒體年終聚會上,總經理陳冠州表示,聯發科將主力發展中端的Helio P系列處理器,新處理器將對AI人工智能技術和人臉識別技術傾斜,並帶來更先進的工藝製程。而聯發科對Helio X系列處理器的研發則將暫停一段時間。

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(聯發科總經理陳冠州,圖源:Technews

陳總經理的自信並非毫無依據,實際上,聯發科在中端智能手機市場仍佔有一定的份額,儘管這個份額在2017 年被高通削減了不少。

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(傳音手機在非洲市場,圖源:界面)

在非洲市場佔據銷量冠軍位置的TECNO(傳音)手機雖然在國內名氣並不高,但它在非洲的銷量不亞於中國OPPO、vivo等大廠品牌,是名副其實的“非洲之王”

而TECNO的成功背後也少不了聯發科處理器,在國內媒體對傳音科技董事長竺兆江的一次採訪中,他曾表示

TECNO 的手機100% 都是採用聯發科晶片,我跟聯發科董事長蔡明介也經常見面做市場交流,蔡明介掌握產品方向的能力很強,也一直非常重視產品競爭力,給我們很多幫助。

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(圖源:亞洲新聞網)

聯發科與TECNO 的良好合作關係,相信在未來的幾年內都會繼續保持。不過,單靠“非洲之王”的銷量肯定未能挽回聯發科在中端市場的局面,產品的提升也十分重要。

在近段時間,聯發科的新款處理器Helio P40 和Helio P70 都被相繼曝光。從網上曝光的圖表看,這兩款將可能會在2018 年Q2 發布的新處理器擁有更高的配置、對AI 的支持等,相比往屆在參數上有著顯著提升。

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(網絡曝光的Helio P40/P70參數,圖源:新浪

2017 年已經過去,2018 年成為了聯發科“翻身”的一年,這一年對於聯發科而言可謂是尤其重要。那麼在中端市場重新發力,同時面對高通的挑戰,聯發科還能回到昔日的鼎盛嗎?我們不妨一起拭目以待。

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