比特幣這類的虛擬幣一開始問世的時候,輿論認為這是一個相當邪惡的技術,因為其產生的數據結果可以被稱作錢幣,有專用的戶頭,可以彼此交易,漸漸的挖礦的人多了,要挖到一點礦越來越難的時候,比特幣的實際價值也變得越來越高,但最讓人意想不到的是,一般認為是駭客玩具的虛擬幣,竟有一天成為 委內瑞拉 人民私下的通用貨幣:
委內瑞拉 的嚴重通膨,使比特幣成為居民最流通的幣種
▲比特幣成為委內瑞拉最主要的貨幣之一。(圖片來源

首先,如果你不了解比特幣的話,筆者在這裡簡單說明一下。比特幣是透過電腦硬體進行複雜的計算、在比特幣塊鏈中創造許多新的連結,使其成為大量分散的分類帳技術,並支援加密機制,對於這些付出硬體來計算這些複雜玩意的人們,可以從中獲得報酬,也就是比特幣,而需要挖比特幣,首先你得有夠強的電腦,還有穩定的供電,當然還得要有個好頭腦,善於精算礦機所需的效能如何提高、電量如何降低。這樣才能達到最大效益。

現在我們回過來看到委內瑞拉。根據國外媒體報導,該國目前正因為嚴重的經濟狀況產生了劇烈的通貨膨脹,什麼是通貨膨脹呢?就是錢的價值變小,幣值卻一直沒變。因此貨幣的信賴度很快就會變低,因為沒有一個可以固定參考的價值。通常這種情況,居民會選擇相對穩定的外國貨幣來交易。不論是美元、英鎊、歐元、人民幣等等,只要可以交易,匯率也不會過度動盪,就會成為居民們取代自己國家貨幣的選擇:
委內瑞拉 的嚴重通膨,使比特幣成為居民最流通的幣種
▲委內瑞拉的玻利瓦紙幣(圖片來源

奇妙的是,委內瑞拉這個國家的人民,卻用起比特幣來流通了。比特幣如同前面所說,是需要電力跟電腦來產生的,沒有實體的東西。但為什麼經濟都快崩毀的國家,貨幣幾乎失去信任的地方,卻能流通虛擬幣,這主要的原因是因為這個國家雖然經濟不佳,電力卻十分便宜,電力之所以便宜,則是跟目前委內瑞拉的領導人馬杜洛的政策有關,他下令大量補貼電力費用,補貼到低得不能再低,因此創造了委國挖礦者最需要的資源:
委內瑞拉 的嚴重通膨,使比特幣成為居民最流通的幣種
▲委國領導人馬杜洛是該國電力便宜的最大推手之一。(圖片來源

便宜的電力為礦工們帶來建立在虛擬幣上的財富,根據統計,委國的礦工在虛擬幣上,一個月可賺到 500 美元的收入。這筆換算成新台幣不過一萬多塊的收入,卻可以幫助當地居民從海外購買嬰兒尿布、胰島素藥物等民生重要物資。

不過對當局來說,虛擬幣的流行不是他們所樂見的。因此該國也開始一連串打擊挖礦、逮捕礦工的行動。但對於居民來說,既然是穩定的財源,就不可能輕易放棄,使得礦工越來越走向地下化,隱密地挖礦,而這一波掃蕩中倖存的礦工,也藉此受惠,使挖礦的利潤更高。在該國經濟復甦前,或許虛擬幣仍然會持續成為居民流通貨幣一段時間。

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