本文出自「愛范兒」經授權刊登於本站,作者:麥瑋琪

群訪環節前一刻還在喝著啤酒跟現場粉絲擺出666 手勢自拍的CEO,草坪上席地而坐吃三明治的午餐會,發布會後從公司總部包車參加Party 的工程師……與其說GoPro 是一家美股上市公司,這樣的發布會安排讓它更像是一群熱愛衝浪的年輕人組建的運動相機俱樂部。

這麼說到也沒錯,多年前,GoPro CEO Nick Woodman 就是在自家車庫里東拼西湊打造了一台可以直接佩戴在他手腕上的相機,從純粹的興趣愛好中孵化了GoPro。

想要牢牢抓住用戶的心,GoPro 的王牌從來就不是逆天硬體規格

(2004 年登場的第一代GoPro Hero)

從商業的角度來看,Nick 和GoPro 可能都不會是商學院書本里的經典成功案例。質疑GoPro 技術實力、盈利能力的人此起彼伏,但GoPro 的鐵桿粉絲又會把GoPro 視作比手機更重要的電子設備,畢竟他們可以戴著GoPro 去滑雪登山,卻不一定會在運動中隨身攜帶手機。

怎麼理解GoPro Hero 6 Black、Fusion 和GoPro 的用戶?也許參加一場發布會,跟著這群最懂GoPro 的人玩一次就夠了。

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(這麼High 的都是GoPro 員工)

GP1 讓GoPro 更Pro

一年前發布的GoPro Hero 5 Black,實際上是GoPro 因為Hero 4 遲遲未能得到換代的一次「贖罪」,彌補兩年間只發布了一台Hero 4 Session 的遺憾。除了更強的攝錄性能,比如1200 萬像素RAW 照片拍攝、4K 30 fps 攝像之外,Hero 5 大多數升級都在著力於提高運動場景下的易用性。

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語音控制解放了用戶的雙手,即便是不購買遙控器,GoPro 佩戴在身上不方便手控的情況下,我們也能通過語音控制命令GoPro 進行拍攝;10 米機身防水極大地拓寬了裸機的工作場景,用過Hero 4 或者索尼FDR-X3000 的人應該能理解裸機防水的好處;GPS、陀螺儀等傳感器的加入豐富了GoPro 能夠記錄的畫面信息,通過電腦後期一鍵生成下面這種視頻,看起來就像是玩賽車遊戲……

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(圖片來自:YouTube

這些升級很有用,但是和Hero 6 比起來,Hero 5 的升級項少了點內涵。

如果Hero 6 Black 和Hero 5 Black 同樣戴著外殼,我們基本不可能分辨兩者之間的區別,因為GoPro 這次完全沒有對Hero 的外形動刀,所有的改變都發生在這個堅固的防水外殼之內,而幾乎所有的變化,又源自於GoPro Hero 6 Black 在晶片上的脫胎換骨。

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說到晶片,不得不提安霸。在多功能攝像機的市場裡,安霸是個很難繞開的晶片供應商。

由於安霸晶片已經可以提供很不錯的原生性能,H2S系列支持拍攝4K 120fps的H.264編碼視頻和4K 60 fps的H.265編碼視頻,提供了六軸電子防抖,還兼容360°全景攝像機,所以很多入局多功能攝像機的企業都選擇了安霸。上至1英寸大底的大疆精靈4 Pro無人機,下至699元的米家小相機都在用安霸的晶片。

雖然GoPro 一度貢獻了安霸30%的營收,GoPro卻在今年選擇在旗艦相機上與安霸分手,力推自研的GP1晶片,這樣的策略又如何理解?

由於目前還沒有關於GP1 晶片的詳細技術解析,所以我們暫且先忽略GP1 究竟是否GoPro 自主研發以及背後代工生產商的疑惑,從GoPro Hero 6 Black 的出現分析GoPro 自研晶片的意義。

在Hero 4 那個年代裡,人們對運動相機的了解還不多,GoPro 和索尼算是先行者,前者的品牌形象更有運動感。後來,越來越多的廠商加入運動相機的行列,出現了小蟻4K 這樣出色且富有性價比的競爭對手。直到GoPro Hero 6 Black 發布的今天,運動相機市場上已經形成了從1000 元到4000 元多個檔次的產品陣列。

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(米家小相機,只賣699 元)

我們可以把做運動相機的廠商分成兩類,一是索尼這樣的傳統影像設備巨頭,二是以GoPro 為代表的一票沒有單反、卡片、無反相機歷史的新公司。由於晶片和處理器比較依賴現成的解決方案,導致後一類廠商推出的產品其實在硬體性能和規格上拉不開很大的差距,想要突出重圍守護市場地位的廠商,一定要在軟體功能上具備自己獨特的競爭力,GoPro 就是這個策略的代表。


(GoPro QuikStories + 1080P 240fps 樣片剪輯範例)

從我過去兩天的上手體驗來看,GoPro Hero 6 Black 毫無疑問是GoPro 有史以來最好用,最快的相機,具體體現在:

  1. 增加了語音喚醒功能,從發出「GoPro 開機」語音命令到開啟完畢只要不到10 秒。這個功能意味著在GP1 的加持下,Hero 6 可以在關機8 小時內保持麥克風的響應。其他語音識別的命令也非常快,只要不在乎對著相機大聲說話的那種奇怪氛圍,幾乎可以做到瞬間響應;
  2. 支持更高壓縮率的HEVC 編碼和256GB TF 卡,4K 60fps 視頻可以放心拍;
  3. Wi-Fi 傳輸速度比Hero 5 快很多(官方數據是3 倍傳輸速度);
  4. 寬容度更高,色彩調校也很吸引人;
  5. 6 軸電子防抖效果自然。

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繼續用安霸,GoPro就不能有同樣的升級了麼?不一定,Hero 6 Black很多攝影性能的升級都可以通過安霸晶片獲得,沿用安霸也能比自研晶片省心。但繼續使用安霸晶片可能會致使GoPro過於依賴供應商,成本難以保障,或是新功能的升級受限於供應商的腳步。正如Nick在接受Engadget採訪時所言:

當我第一次聽說研發團隊想要開發一款晶片時,我有點緊張,我們是不是有點高估自己了?這可能不是我們現在能做的事情。

……

我們終於可以不妥協地做一台GoPro,再也不用受別人晶片設計和其他限制的影響。

……

大家可能不太理解設計、研發、組裝、銷售一台GoPro 的成本。這是一門高成本的生意,不幸的是在過去這些年裡,盈利是真的不容易。如果我們不自己研發GP1 晶片,Hero 6 Black 會比今天更加昂貴(事實上Hero 6 Black 已經比Hero 5 Black 貴了100 美元)。

如果Hero 6 還不是GP1 的極限,未來GoPro 能在GP1 的基礎上搗鼓什麼新的玩法還真是值得期待。

簡評Fusion,這是隨身攜帶的無感「攝影師」

GoPro 特意將今年的發布會安排在加州科學館的穹頂投影廳裡,為的就是突出Fusion 全景拍攝的能力。

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(發布會現場光線太渣…只能拍到這個了)

可是Fusion 的重點不是能拍攝多麼壯觀清晰的全景視頻,而是通過OverCapture 功能,把取景這個必備的工作留到後期,輸出成易於分享的標準格式視頻:

OverCapture 的加入,能夠為GoPro 帶來更多內容創造力。拍攝者在處理視頻內容時,GoPro Fusion 和OverCapture 這套組合獲得更多的視覺選擇和處理空間,他們能夠根據自己的需求獲取可用的東西,達到我們預期的「多樣化拍攝」目標。對此我們也認為,支持OverCapture 的GoPro Fusion,是一款多才多藝的創作工具。

在發布會現場,愛範兒(微信號:ifanr)也簡短地體驗了Fusion。

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(外殼淺灰色部分藏有很大一塊電池)

得益於GoPro 豐富的運動相機調校經驗,Fusion 具備不錯的寬容度和畫質,前後鏡頭畫面拼接處雖然有一點模糊,不放大細看基本不影響整體畫面表現。Wi-Fi 全景視頻的傳輸速度很快,實時圖傳的畫面清晰度也不錯。雖然GoPro 員工透露Fusion 沒有採用GP1,從傳輸速度來看Fusion 可能和Hero 6 用的是同一款網路晶片。

測試版app 的OverCapture 略顯卡頓,好在整個後期編輯過程確實非常吸引人,提高了我對它的預期。

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實際上,OverCapture 不是GoPro 首創,愛範兒(微信號:ifanr)早前測評過的Insta 360 One 全景相機也有類似的功能。兩者區別在於,GoPro 似乎更重視OverCapture 把運動相機用戶從繁瑣又不靈活的相機取景中解放出來,讓視頻中被拍攝的人物也能成為鏡頭後面的攝影師,是Fusion 的主要賣點。

目前GoPro 研發團隊已經完成了Fusion 的硬體開發,但Nick Woodman 跟愛范兒(微信號:ifanr)坦言軟體開發才是Fusion 最大的難點,所以Fusion 今年6 月份就公開亮相,卻要等到11 月份發貨,OverCapture 更是要在明年年初才有推送升級。

 

GoPro 好不好,規格不是唯一標準

Hero 6 發布前不久,索尼發布了RX0,一台搭載1 英寸CMOS,同樣支持10 米裸機防水,還可以輸出S-Log2 視頻的小型相機。所以在參加發布會之前,我一度在想是不是要聽聽GoPro 員工和粉絲對這台機器的看法。

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(索尼RX0)

現在,我覺得這個問題的意義不大了。

硬件方面,雖然GoPro 規格上沒法跟RX0 比。若要單純看運動相機,Hero 6 Black 仍然是最強,畢竟RX0 官方定位並不是運動相機,GoPro Hero 6 售價上更有優勢。

比起性能規格,我覺得GoPro 更大的不可代替性來自於它背後的文化氛圍。在群訪環節裡,GoPro CEO Nick Woodman 說了一句非常有意思的話:

GoPro 激勵人們過上更加充實的生活(Inspire people to live a bigger life)。

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(群訪環節安排在一個足球場上,可能是最運動的科技產品發布會)

不知是巧合還是有意為之,不少GoPro 用戶們真的利用這台小小的相機和各種腦洞大開的接口配件,拍攝自己驚險的運動瞬間並上傳到YouTube、Instagram 上。GoPro 還為忠實用戶開設了GoPro Awards,獎勵那些極具創意的GoPro 影像作品。

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有人會認為,GoPro 的風評在歐美國家和中國差異和戶外運動在歐美國家的普及有關。這原因確實沒錯,但也不完全對。一些不玩極限運動的人也會用GoPro 來拍VLOG,不錯的畫質和超廣角鏡頭,搭配GoPro 的手機和電腦後期app 可以很方便地產出VLOG 視頻,記錄自己生活的點滴。

在Hero 5 之前,GoPro 用戶就已經可以在電腦上用GoPro Studio 軟件剪輯GoPro 視頻,功能雖然不是很專業,但即使是配置不太高的電腦也可以挺流暢地剪輯1080P 視頻。

Hero 5 之後,GoPro 又一鼓作氣全面更新了GoPro app,給全家桶加入了Quik、Splice 兩個新app,現在的GoPro 和Quik 甚至可以無需用戶手動剪輯,用QuikStories 功能自動導出一段小視頻。雖然GoPro 的視頻畫質和分辨率越來越高,後期剪輯與分享反倒越來越方便。

更高的畫質、種類繁多的支架配件、更方便的後期處理與分享拓寬了GoPro 的應用場景。現在的GoPro 不僅是相機,也是一種記錄生活的文化。

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(GoPro 給媒體和粉絲安排的敞篷野馬巡遊)

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(一些第一人稱視角的視頻原來是這麼拍出來的)

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