科技圈總有幾個像是「iPhone 殺手」這種年年在喊的標語,SMS 簡訊服務,也是許多軟體甚至是電信商所劍指希望幹掉的目標。其中最努力想要做好,卻始終不斷自爆 / 自砍 / 自殺自己應用的廠商,應該 Google 站出來就沒人敢說自己是第一了吧?這次,他們則是想要透過 Android 訊息 應用的 Chat 更新(沒錯,就是這麼簡單的名稱),來再度挑戰是否能成為真正的「SMS 殺手」,改善這體驗一直不太好但又始終存在的傳訊服務。

挽救不斷「自殺」的 Google 訊息服務? Android 訊息 應用將迎接 Chat 更新
▲圖片來源:Google

想殺 SMS 服務卻不斷自爆的 Android 訊息 應用,將可能透過 Chat 更新 有所轉機?

細數 Google 所打造過的傳訊服務,包括自 2005 年開始的 Google Talk / Google Chat(2008 年Android 推出時,就可以兼任 SMS 服務)、Google Voice、Google Wave、Hangout、Allo 與 Duo 等,似乎偶有佳作,但總是無法獲得主流市場的認可。

最近,他們則是痛下決心,要用與 Allo 算是同期誕生的 Android 訊息 app(Android Messages app),透過支援 RCS 的 Chat 功能更新,來再度挑戰提供體驗更好資訊更豐富的傳訊服務。嗯… 然後沒錯,據 The Verge 的記者確認,Allo 也將因此暫停開發…(不意外)

挽救不斷「自殺」的 Google 訊息服務? Android 訊息 應用將迎接 Chat 更新
▲圖片來源:The Verge

已經在 MWC 大會上展示過的 RCS(rich communication service)多媒體訊息服務,基本上就跟蘋果自家的 iMessage 十分類似,可以判斷互相的軟硬體(包含電信商)是否支援此協定,並自動升級簡訊服務成可以傳送高品質圖片影音的豐富內容訊息,如不是,則將依然以傳統的 SMS 來傳送。

比較大的問題是,RCS 傳訊並不支援 iMessage 或是 Signal 與 Telegram 這類服務所提供的加密功能。關於這點,可能是因為需要讓更廣泛更多手機與平台都可以支援的關係 — 畢竟目前已經有 55 家電信商、11 間 OEM 宣布加入,微軟更是在系統方面也將提供此支援(看來可以在 Windows 上傳 RCS 了?)。

現階段已宣布加入 RCS 支援的 OEM 廠:
挽救不斷「自殺」的 Google 訊息服務? Android 訊息 應用將迎接 Chat 更新
▲圖片來源:The Verge

簡單地講 Google 將不會插手這些訊息的傳輸,但會以類似 Google Assistant 智慧助理、Duo 視訊功能等方式,來強化使用的體驗 — 其實,在 RCS 的展示之中,已經有提供了類似智慧回覆這樣的傳訊模式,看起來就跟 Google 智慧助理在訊息中與使用者互動的方式類似。

Google 粗略地表示將在 6-12 個月,透過 Andorid 訊息 app 加入這個「Chat」功能。至於是否能藉由超多夥伴的應援下,真正將 SMS 給取代?這個答案也許就得要等 RCS 服務支援更為普及才能得知了 — 顯然,iOS 願不願意加入也將會是關鍵。

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