手機公司常常需要挖空心思,想辦法讓消費者買下新的產品,對 Apple 來說也是如此,年年都要推出新產品新設計,讓消費者每年都有新手機可以用,但 Apple 每年發表新手機卻始終讓粉絲大量排隊,好像不能沒有他一樣,除了本身的品牌魅力與黏著度以外,哈佛大學研究團隊認為,Apple 使用者常常在新機推出前,搜尋 iPhone Slow 。這點或許促使了 Apple 產品的高汰舊率與利潤的維持:
據哈佛研究,Apple 使用者常常在新機推出前搜尋「 iPhone Slow 」

Google 是我們最常用來搜尋各種內容的方便工具,也因此 Google 的關鍵字變化除了適合研究廣告投放,也可以用來觀察某種趨勢,比方說某個社會事件引起大家關注時,相關的關鍵字也會隨之變多,顯示大家都很關心這個話題。而手機相關的狀況也會反應在關鍵字的變化當中。好比說,有一群人發現,Apple 在發表新手機以前,網路上關於「iPhone Slow」的關鍵字搜尋就變多了起來,好像突然有許多人覺得自己的 iPhone 變慢了。

哈佛大學研究者Laura Trucco 開始留意這些關鍵字,特別鎖定與 iPhone 有關的字眼。希望找出這些關鍵字的出現規則,有趣的是,他發現「iPhone」跟「Slow」常常出現在 Apple 即將發表新手機前的幾個月,而且逐漸升高,直到手機正式發表時才消退下去。但接下來下一支 iPhone 登場前,又有類似的關鍵字被搜尋。好像大家都想知道為什麼自己的 iPhone 每年在某段時間莫名變慢似的:
據哈佛研究,Apple 使用者常常在新機推出前搜尋「 iPhone Slow 」
▲每逢新 iPhoen 即將誕生,就會有人嫌棄舊 iPhone?

為了驗證這個關鍵字效應到底會不會適用在其他手機上,該團隊也對 Samsung 手機做了一樣的觀察,但不知道是不是 Samsung 的手機選項相對較多的關係,類似於「iPhone Slow」的關鍵字竟然沒有那樣規律的出現。即便是用「Samsung Slow」下去觀察也沒有這樣的現象,這反而有點不尋常。顯然 Apple 極有規律的操控著手機性能,增加大家換機的慾望:
據哈佛研究,Apple 使用者常常在新機推出前搜尋「 iPhone Slow 」
▲手機型號相對多很多的 Samsung 沒這個現象,或許跟 Samsung 的機海戰術有關。

筆者認為,Apple 除了推出新手機的同時,也正在更新 iOS 作業系統。每一版的 iOS 都可以說是為了最新的手機而生,因為當下最新的手機擁有最好的效能,最新的功能跟技術,iOS 通常會依照新機的需求來設計。因此每當 iOS 拋下一批老舊機種時,也是這些手機越跑越慢的時候。雖然 iOS 會讓所有 iPhone 升級到幾乎無法繼續升級為止,但越來越複雜的系統對舊手機的負擔也越來越大,筆者猜測,這或許是老 iPhone 總是顯得特別慢的原因。

最近的 iOS 11 淘汰了過去的 32 位元處理器,也淘汰了 iPhone 5/5C 以下的手機。筆者手上也有一支用來研究 APP 的 iPhone 5C,隨著 iOS 的更新,這隻已經使用多年的 iPhone 慢慢被 iOS 的更新吃掉大半容量,甚至必須清掉一些照片來安裝更新,這些足以看出 iOS 是個逐漸肥大的系統,也是個為了服務新手機而生的系統:
據哈佛研究,Apple 使用者常常在新機推出前搜尋「 iPhone Slow 」

如果把 iOS 的變遷也看進去的話,iPhone 的確是個越用越慢的手機,但同樣的情形也會出現在 Android 手機上,只是比起 Samsung Slow ,iPhone Slow 的搜尋頻率實在規律得讓人驚奇,好像新 iPhone 有什麼魔力可以讓舊 iPhone 變慢似的。

而這個是不是真的跟 Apple 的商業操作有關,紐時的記者 Catherine Rampell 曾在 2013 年寫過一篇名為「Cracking the Apple Trap」的社論,表示當公司的創新不如預期,也不能降低耐用度打擊忠實使用者的信心時,Apple 這樣的公司會選擇向時尚業界取經,若你能洗腦消費者接受自己開發出新的口味,使舊的東西雖然功能正常,但看起來不夠酷,那麼,你仍可以從現有的​​客戶群中獲取更多的銷售量。

至於 Apple 是不是真的讓舊 iPhone 變慢,也許沒這麼簡單。

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