南韓公平交易委員會(KFTC,South Korea’s Fair Trade Commission)日前聲稱,Qualcomm 公司阻止了 Samsung 將自己的 Exynos 出售給第三方組織或公司。該委員會表示,除了透過與 Qualcomm 之間的專利許可協議外,Samsung 被禁止向其他供應商出售自己的行動晶片產品。這個說法相當程度的解釋了一般以為三星是為了「保護自有技術」才沒有向其他手機廠商販售自己的 SoC 處理器晶片的真正理由。KFTC 也對 Qualcomm 開罰 8.65 億美元,但這招對擅長專利戰的 Qualcomm 到底有沒有作用,還有待觀察。

根據貿易監督機構統計,Qualcomm 的專利屬於標準必要專利,必須以公平的方式獲得許可,該機構於12月宣布對 Qualcomm 裁罰 8.65億美元,命令該公司更改該專利許可條款。Qualcomm 決定對該決定上訴,上個月向行政法庭提出訴訟,要求撤銷決定。為什麼 Exynos 處理器幾乎只有 Samsung 自產自用,原來是因為 Qualcomm 專利限制發展

 

兩家公司之間的原始專利許可協議於 1993 年簽署,允許 Samsung 手機擁有第二代 CDMA 專利,這項專利允許公司為自己製造 Modem 晶片,但不得包在其他晶片裡面。2011年,Samsung 將 Modem、GPU與 CPU 整合在一起推出新處理器時,Samsung 要求更改合約,但 Qualcomm 表示, Samsung 手機的買主必需支付許可費用,後者必須承擔付款的責任,Samsung 同意了。後來,Qualcomm 表示給 Samsung 兩個月時間支付,在兩個月後,將對三星提出專利訴訟,於是雙方在 2013 年破局。Samsung 因此開始在之後的 Galaxy 手機上採用雙處理器配置,一次會推出 Qualcomm Snapdragon 與 Samsung Exynos 兩種處理器的同型號手機。

為什麼 Exynos 處理器幾乎只有 Samsung 自產自用,原來是因為 Qualcomm 專利限制發展

 

Modem 晶片對手機來說就是網路速度的泉源,Modem 的技術越好,網路體驗就會越佳。Qualcomm 公司在這方面累積了相當深厚的專利技術,使得 3G 時代的 Qualcomm 讓多數手機大廠恨得牙癢癢。Qualcomm 通常在跟人簽合約授權自家技術時,通常也進一步限制對方賣的處理器晶片組的對象必須是 Qualcomm 自己的合約客戶,此舉令 Qualcomm 確保了財源,也被各國公平貿易委員會之類的機關盯上,吃了不少壟斷市場的訴訟。而 Qualcomm 本身家大業大,也不太怕其他手機廠規避合約偷賺一筆,因為 Qualcomm 自己的法務部門也是相當的強悍。

為什麼 Exynos 處理器幾乎只有 Samsung 自產自用,原來是因為 Qualcomm 專利限制發展

 

至於 Samsung 的部分,根據南韓經濟日報報導,標準必要專利賦予專利持有方 Qualcomm 可限制 Samsung 銷售 Exynos 處理器達 25 年之久。KFTC 目前就此認定 Qualcomm 的部分濫權,但就算開出高額罰金,對於在專利上吸金多年的 Qualcomm 來說並不是什麼大錢。也因此今年 2 月 Apple 也加入告 Qualcomm 的行列。這場圍繞著手機業界專利問題的法務大戰越演越烈,隨著訴訟結果,很可能也會影響到各大主流手機品牌的售價,就這點來看,跟 Qualcomm 有過節的公司巴不得這場官司會是 Qualcomm 敗北收場。

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