挖礦這行業已經從過去在地底下挖掘礦脈的工作,變成現在用一堆顯示卡運算比特幣的行為,雖然不太算是正當職業,但這一行的確有不少人在淘金。上次我們知道華擎推出挖礦專用主機板,可插13張卡,這次華碩也來挑戰,新板 B150 Expert Mining 可插 19張卡:
ASUS 推出 B150 Expert Mining 挖礦主機板,最大支援 19 張卡
▲一次有辦法插 19 張顯卡的主機板(圖片來源

虛擬幣的挖礦風盛行,我們可以理解挖礦這樣的行為是一種持續讓電腦試算一個相當複雜的公式,這個公式用 CPU 就可以算,但用 GPU 算得更快,加上 GPU 可以並聯,運算速度又會加快,比起 CPU 單打獨鬥的運算可以省下相當多時間。但就算省下了很多時間,運算公式現在也隨著挖到的礦也會變得更難,因此進行挖礦也需要更強力的資源來加快運算速度。

由於挖礦也就等於挖虛擬幣,虛擬幣在今天也有了舉足輕重的貨幣地位,也有特別兌換現實幣種的設施,基本上就是賺錢的生意,但既然要賺錢就要考量各種支出成本,以挖礦來說,首先是GPU 的取得成本與效能比例,接著是耗電的成本,耗電通常還包含機房的空調在內,因此整體算下來必須要有得賺才可能進行下去:
ASUS 推出 B150 Expert Mining 挖礦主機板,最大支援 19 張卡
▲主機板能掛愈多顯卡,似乎也越能節省電費支出(圖片來源

挖礦主機板主要也是針對這方面設計。這次 ASUS 推出的 B150 Expert Mining 採用偏向入門等級的晶片組,但在 PCI-E 佈線上,就必須要發揮整個平台的最大效益,也就是把可用的 PCI-E 通道全都榨出來。這麼多的 PCI-E x1 就是這樣來的。為了讓這麼多卡可以正常運作,主機板也提供三組 ATX 供電,是目前消費級主機板少見的設計。

三組 ATX 供電的作法,其實最重要的是為這 19 個 PCI-E 插槽提供穩定的供電,也因此 ASUS 在主機板上將這些 PCI-E 插槽分成三個組,每一組對應到一個 ATX 插座供電,確保顯卡的供電穩定。就算是大量顯卡運作,也可以確保顯卡運算不會受到電力的影響。而電源供應器的選擇上也需要專為這張主機板設計,可調度三組 ATX 插座的電源,或是透過三顆電源供應器分散風險:
ASUS 推出 B150 Expert Mining 挖礦主機板,最大支援 19 張卡

除此之外,該主機板也使用華碩主機板上必定見到的 DIGI+ VRM、支援 LGA 1151(應不含 Coffee Lake)處理器,除了 PCI-E 多到誇張的地步以外,其實這張主機板就跟一般的 ATX 主機板差不多,此外還刻意保留了一根 PCI-E x16 ,理論上在 PCI-E 通道數充足的時候才能完整利用到 16組通道。但對於定位在挖礦的這張主機板上,這個設計顯得多餘了些:
ASUS 推出 B150 Expert Mining 挖礦主機板,最大支援 19 張卡
▲顯卡愈多,Hush Rate 也越高(圖片來源

該主機板目前零售價格為 130 美元。台灣通路可能需要客訂才會取得,不過一般來說自己組礦機的人應該會想辦法透過國外電商網站入手。

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