北歐五國除了有豐富的資源與較高緯度,也是全世界目前最懂得永續經營的地區。與環境共生共存是個很重要的課題。就連 Apple 也免不了要在這個地區跟上其他企業的思維,最近 Apple 在丹麥的新資料中心就著眼在如何利用可再生能源為資料中心提供動力,同時也為當地居民帶來回饋。

我們都知道資料中心最重要的是兩種東西,一個是電,電費是否能省下可觀的支出是一項重點,資料中心裡的所有主機都得要有電才能運作,沒有電就囧了,所以資料中心首先最重要的就是要有多個不間斷供電系統,以及備用電力來源。其次則是土地,資料中心需要有大量的空間來設置主機,也需要有足夠的空間佈線、更重要的是資料中心需要好的空氣流通,才能讓主機的熱能能夠有效的被排出,除此之外網路與水資源等也都有一定的地位,但主要來說這兩樣還是相當重要的:
Apple 丹麥資料中心與當地農家合作,用廢棄物發電,並將熱能回饋作為暖氣

也因此不管是 Google 、 Amazon 還是 Apple ,他們對資料中心的需求就是土地廣闊與電力便宜。不久前 Google 等多家廠商曾考慮過在台灣彰化設立資料中心,除了有土地跟電力,其他像是網路與地理位置均有不錯的優點,唯一可惜的是台灣水資源仍不能滿足資料中心的基本需求,因此讓資料中心計畫一度擱淺。

除了設立資料中心,有時也要注重如何回饋當地鄉里,如何省下水電支出,因此回收現有資源進行再利用的想法一直都是各家大廠的重點研究目標。Apple 同樣也不例外,根據國外媒體 9to5Mac 報導,Apple 最近在荷蘭的資料中心就積極使用再生能源,像是荷蘭當地務農人口也不少,與當地農家談好合作,收集農家的廢棄物,像是動物排泄物、植物的秸稈等等。這些東西經過細菌分解後很容易產生一種對人體有害的東西,叫做甲烷。這種東西雖然人類避之唯恐不及,對 Apple 來說卻是個能為資料中心發電的好東西,對農家來說這些東西除了做堆肥就是丟棄,所以入手的成本極低。將廢棄物用在發電又能把它們的可用價值發揮到最大,對 Apple 來說是有利的。而發電後的農業廢棄物也能成為有機肥料回饋給農家,絲毫不浪費任何資源,即便本來它是廢棄物也一樣:

除此之外,資料中心常常需要處理主機所發出來的廢熱,因而需要強力的空調。Apple 也將這些用不到的「廢棄熱」贈送給農家作為暖氣與溫室維持溫度的用途,以這種方式互利互惠,進一步減低對環境的衝擊與支出在水電上的消耗,因此 Google 與 Amazon 等大廠也積極朝向這方面去設計資料中心。根據 Apple 的說法,透過這樣的方式除了減少 Apple 對水電的開支,也讓當地電網的負擔減輕,不至於影響到當地民眾的生活。甚至 Apple 除了荷蘭的資料中心如此,在世界各地的資料中心也追求著這樣的目標,例如愛爾蘭資料中心就利用當地充分的潮汐能進行發電,因而受到綠色和平組織的肯定:
Apple 丹麥資料中心與當地農家合作,用廢棄物發電,並將熱能回饋作為暖氣

除了 Apple 以外,只要是資料中心就沒有一個不對抗廢熱的,像是 Amazon 回收熱量來為附近的辦公室提供暖氣,有的則是產生熱水。可見得大企業精打細算,不惜成本所做的回收措施,其實都是為了長遠的利益著想。Apple 最近動土中的新總部也同樣追求回收再利用的極致目標, 甚至也傳聞未來將在 iPhone 上全力使用回收資源,並減少額外開採稀有金屬的行為,減少對環境的影響。從現在看來可能都有些虧損,但造福的卻是數十年、數百年後的人類,這樣一來也不虧了。

Apple 丹麥資料中心與當地農家合作,用廢棄物發電,並將熱能回饋作為暖氣

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