談到物聯網除了要講究內容,連接技術也需要重視,在早期,短距物聯網技術的爭論中,藍牙因無 Mesh 技術飽受批評。Mesh 技術能為藍牙連線帶來網狀溝通模式,讓裝置之間不需要中間的控制裝置就能溝通。最近 Bluetooth SIG 正式公告宣布推出 Bluetooth Mesh 規範,令人期待:
Bluetooth SIG 正式宣佈 Bluetooth Mesh 技術規範,為物聯網打地基

過去我們都知道 Bluetooth 有許多限制,首先必須一對一配對,不允許一對多、多對一或多對多。其次是連接速度在無線技術中稍嫌可惜,但好處是藍牙連接其實在距離上是短距離連接技術中具有優勢的一種方式,也因此在行動裝置或筆記型電腦上最容易見到  Bluetooth。不過即便如此, Bluetooth 也不如大家想像中方便,畢竟, Bluetooth 並不能直接一對一連線,而是需要有控制器來對接。這也就說明了為什麼 Bluetooth 裝置之間不能彼此互連的原因。

但在 IoT 的世代,這樣的技術太過陳腐,對於求新求變的物聯網世代來說太過不適用。 Bluetooth 容易被上述這些缺點所牽絆。舉例來說, Bluetooth 雖然功耗低,省電又輕巧,但對於裝置來說,不可能永遠只跟一種裝置配對也不可能讓所有的裝置具備控制裝置,因此沒有控制設備的 Bluetooth 就沒有辦法輕易的彼此配對,剛好 Wi-Fi 沒有這種問題,天生就是為了讓所有的裝置連接上,所以一對多、多對一跟多對多模式其實都比藍牙來得完善:
Bluetooth SIG 正式宣佈 Bluetooth Mesh 技術規範,為物聯網打地基

Mesh 技術其實就是網格化的網路,一條條的線組成網,這張網內四通八達,對於物聯網需要建立大規模裝置網路來說,是目前最需要的技術,業界對這項技術也期待已久,甚至晶片廠都已經有相關專利技術,只等 Bluetooth SIG 正式公布。而 Bluetooth SIG 除了正式公布這項技術,也為 Mesh 技術背書,提出該技術將為藍牙帶來網路自癒能力,可以為數千節點帶來連線,以及可加強抵擋惡意攻擊的資安功能。此外 Bluetooth SIG 也有專門驗證連線互通的工具,確保各個晶片廠商的產品合乎規定,並且確保互通性:
Bluetooth SIG 正式宣佈 Bluetooth Mesh 技術規範,為物聯網打地基

最近 Bluetooth SIG 的執行總監 Mark Powell 先生也表示,在 Bluetooth Low Energy 技術問世後,網路裝置市場快速成長。相信 Bluetooth Mesh 在部分市場的早期階段扮演重要角色,。像是加速自動化與無線感應器網路的成長,為 IoT 技術提供有利的後盾。

Bluetooth Mesh 主要基於Bluetooth Low Energy 技術運作,相容於 Bluetooth 4.0 以上規格的裝置,因此製造商不用先想著要怎麼讓這個技術普及,只需要升級 Firmware ,自然能讓設備升級為使用 Bluetooth Mesh 技術:
Bluetooth SIG 正式宣佈 Bluetooth Mesh 技術規範,為物聯網打地基

根據市場調查研究機構 ABI Research 的估計,全球的上網裝置數量,在 2021 年時,將會達到 480 億個,其中會有三分之一的裝置支援 Bluetooth Mesh 技術。屆時 Bluetooth 技術過去不適合物聯網的困擾相信已經幾乎消失。未來 Bluetooth Mesh 會如何改變生活,或許不久後的未來就會知道了。

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