台北的房子貴到世界有名,但對於這對夫妻來說,雖然房子不便宜,但只要有心以及一台露營車,或許存錢並不是這麼難。這對夫妻的名字是 Pete 與 Kara ,他們曾為了籌措買房資金,而在 Google 的停車場住了兩年。身為丈夫的 Pete 是 Google 的員工,參加過 Google Glass 的計畫案,但更讓人覺得有趣的,是他們的 露營車 生活:
Google 員工夫妻為了存錢選擇住在 露營車 生活,兩年來存下 80 的收入
▲運用露營車來當作臨時住所省錢的方案聽起來很瘋狂,但的確有人這麼做(圖片來源

這對夫妻跟很多年輕夫妻一樣為了住的地方煩惱。在舊金山灣區上班的 Pete 深知這一代的房子貴到嚇人,如果買不起這裡的房子,勢必就要透過租屋或是考慮更郊區的住宅,這樣一來通勤時間也得成比例拉長。而他們想到了一個點子,就是住進露營車內,省下來的錢存起來做買房基金。而兩年後他們的確幸運的買到了理想的房子。

事實上這對夫妻不是第一個想到可以住在公司停車場來省錢的人,畢竟 Google 出了名的福利好,也出了很多怪人,有個年輕人利用跟 Google 的簽約金買了一台福特貨車,將貨車改造成睡房,車子就停在公司,由於公司內有免費的食物跟淋浴間,這點讓年輕人可以暫時不用擔心吃住的問題。這個故事後來也同樣被媒體報導出來,但比起來,住在露營車內似乎比住在貨車內還要來得有趣一些:
Google 員工夫妻為了存錢選擇住在 露營車 生活,兩年來存下 80 的收入
▲車況雖然不太好,但在兩人的努力打點下有了不錯的改善(圖片來源

在進駐到 Google 停車場前,Pete 與 Kara 夫妻買了一台 1985 年出產的 Winnebago Lesharo 露營車,這台車相當老舊,以致於他們為了打點車內的居住空間費了許多心思,買下車輛以後,他們成為了專職的露營車居民,並來到德州的奧斯汀。尋求工作機會。當時他們只有一萬美元,資金相當窘迫,找工作成為最重要的事。而之後,Pete 在 Google 找到差事,然後慢慢的從臨時性的工作變成正直,而他們也在那時候離開奧斯汀,開著露營車來到 Google 位於舊金山的總部。

露營車內的空間主要就是一張雙人床,車內有迷你的浴室,有個可折疊的水槽跟一個被收納起來的蓮蓬頭,雖然設備簡陋,但他們整理得相當乾淨:
Google 員工夫妻為了存錢選擇住在 露營車 生活,兩年來存下 80 的收入
▲露營車內雖然基本上能住人,但空間不算十分充裕,基本上就是能睡得下去的程度(圖片來源

不過舊金山的生活對這對夫妻來說仍然不是那麼容易,他們的露營車生活本來中斷了一段時間,後來又因為現實的關係重回露營車生涯。只是一開始住在Google 停車場內仍然相當心驚肉跳,擔心保全人員會趕走他們。不過,保全倒沒有他們想像的那樣兇狠,反而像是個常來串門子的鄰居。

吃的部分,Pete 主要是就近在 Google 內吃飯。畢竟 Google 有免費食物的傳聞是真實的。不過他們兩人也會去附近的運動酒吧,也會在露營車上做飯,兩人的居住生活中,最大的支出通常是手機帳單、食物與飲料,娛樂支出則以外食為主。兩人的節省使得他們存下了八成的月薪。

兩年過後,他們還是沒有放棄他們的露營車生涯,不過他們買了心目中理想的房子,只是房子是用來租的,可以說是作為投資的一種。不過十個月後,他們還是決定離開露營車生涯,搬進了新家。算是暫時結束了利用露營車來省下資金買下夢想中的房子的計畫。

不過,露營車仍然繼續在使用著,它成為了 Pete 在通勤時的緩衝,繼續在工作到很晚的時候留在停車場過夜,直到他終於決定將露營車開走。畢竟公司文化也開始迅速變化,雖然不是因為有了家就得放棄露營車生活,不過他還是在 2014 年結束露營車生活。即便很多 Google 員工習慣將車子停在公司停車場一整個禮拜,週末才開回家。平時靠大眾交通工具通勤:
Google 員工夫妻為了存錢選擇住在 露營車 生活,兩年來存下 80 的收入
▲Pete 跟 Kara 夫妻利用這台老露營車拼命存錢,直到能買下一間理想的房子(圖片來源

雖然在停車場生活仍是可行的,但整個公司文化正在轉變,社會上似乎不太能接受這些行為,而 Google 漸漸的變得公司化,一些隱形規則也逐漸越來越嚴格。像是不要長時間把車子停在停車場,不要住在公司或公司停車場,也不要在上午的熱門十段使用公司的淋浴設施等等,員工必須知道自己的位置。

但無論如何,露營車內的生活讓兩夫妻學會謙遜,維持一個小小的空間清潔,雖然生活隨著車子移動,但財務上反而是解放的,而且反而是這樣的生活,能看到別人不見得知道的事情。這或許是他們最大的收穫。

對於這對夫妻來說,曾經經歷過幾乎沒錢的痛苦,才有了這樣拼命存錢的生活方式,一般人很難想像直接住在露營車內住了兩年的感受,忍受著諸多的不便,忍受著必須撙節開支的生活,直到理想實現的時候。兩人的故事非常有趣,卻也帶著些辛酸。

如今,雖然露營車最終功成身退,留下來的故事已經是過去式,但對於現在的人們來說,一時的享樂與等待理想的時刻,哪一個比較浪漫呢?也許大家心中都有自己既定的答案,這些都是自己的人生,自己的生活。即便有些離經叛道,現在看起來都是非常有趣的生命歷程。而露營車的任務結束後,接下來會不會有更多為了在大城市中生存而使用了獨特的生活方式?這絕對是肯定的。例如同樣是 Google 員工,卻選擇買了台中古貨車改成自己的宿舍的這位仁兄,他也相當年輕,並且努力尋求生存。這或許是 Google 職場文化才見得到的特例了。

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