原文刊登於「ifanr 愛范兒」,經授權刊登於本站  作者:肖欽鵬

傳得沸沸揚揚的「HTC 手機收購案」終於塵埃落定,結果既不是HTC 退出手機市場,也不是Google 收購了HTC 的手機部門,而是雙方達成了一項合作協議:

  • 參與打造Pixel 手機的HTC 成員將加入Google
  • HTC 將獲得11 億美元現金
  • HTC 將知識產權非專屬授權予Google

與2011 年Google 豪擲125 億美金收購摩托羅拉移動相比,這次和HTC 的合作顯得拘謹不少。當初Google 收購摩托羅拉移動之後,大量裁員、人事調整、工作變動耗費了不少資源,但又沒有做出足夠優秀的產品,最終Google 只好把摩托羅拉移動轉手賣給聯想,落下一個「不善經營」的罵名。

Google 與 HTC 的11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

(Google與HTC簽署合作協議,圖片來源:HTC

於是,這一次Google 只招攬了HTC 的工程師們。據悉,HTC 內部有一個名為「Powered by HTC」的研發團隊,約有4000 名研發人員,Google 這一次共挖走了2000 名工程師,均參與過Google Pixel 手機的研發,而剩餘的2000 名技術人員,將負責未來HTC 在手機、VR、AR 等領域的產品開發。

Google 通過一種成本相對較低的方式,很好地補充了自家硬件團隊的實力。在接下來的10 月份,Google 還將召開新品發布會,根據已知的爆料,發布會的重點將會是Pixel 2 & Pixel 2 XL 兩款新機。此外,還會有搭載Chrome OS 的新款筆記本電腦Pixelbook,以及智能音響Home mini、Daydream VR 頭盔等設備。

顯然,Google 正試圖成為一家硬件公司,而他的對手,是蘋果。

Google 與 HTC 的11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

(iPhone 7 Plus對比Google Pixel,圖片來源:Android Authority

雖然蘋果是一家以硬件公司為主要盈利點的科技公司,但不斷蓬勃發展的iOS 生態,已經逐漸威脅到Google 的各種互聯網服務。圍繞著iOS 和macOS,蘋果正在構築屬於自己的生態圈:

  • 蘋果地圖正在蠶食Google 地圖的市場份額
  • Apple Music 已經是世界第二大的流媒體音樂服務,僅次於Spotify
  • Siri 是Google Assistant 的主要競爭對手,內置的搜索引擎是Bing 和百度

蘋果正試圖從讓用戶能夠擺脫Google,但Google 卻擺脫不了蘋果。每年,Google 都要付出幾十億美金,讓Google 搜索成為蘋果Safari 瀏覽器的默認搜索引擎,目的就是為了爭取到十幾億的iPhone 用戶。

移動互聯網時代,Google 已經逐步失去了對互聯網的控制力。瀏覽器不再是流量的唯一入口,諸如Facebook、微信、淘寶這樣的寡頭App 正在瓜分Google 的流量。

Android 生態的碎片化也是一個懸而未決的問題,支離破碎的Android 系統大大削弱了Google 對市場的掌控力。

長期以來,iOS 的升級率都在90% 左右,反觀Android 陣營,目前市面上Android 4.x 系統的智能手機還佔據著20% 以上的市場份額,這與Android 硬件配置差距過大不無關係。當Google 有了更強的硬件研發能力之後,或許能夠通過軟硬結合來更好地解決Android 碎片化的問題。

Google 與 HTC 的11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

(Android與iOS市場份額對比,圖片來源:Business Insider

如果從更宏觀的角度去觀察Google 與蘋果的競爭,會發現兩者對於未來的想像也有不少相似之處:

  • Alphabet(Google 母公司)旗下擁有無人車公司Waymo,專注於提供無人汽車解決方案
  • 蘋果內部有名為Project Titan 的造車計劃,研發方向是無人駕駛汽車系統
  • Google 在VR、AR 領域分別推出了Daydream VR 和Project Tango 項目
  • 蘋果則推出了iOS 專用開發工具包ARKit,macOS 也對VR 應用開發進行了優化
  • Google 去年發布了智能音箱Google Home
  • 蘋果則是在今年發布了內置Siri 的音箱HomePod

從某種程度上看,Google 與蘋果正變得越來越相似:

以互聯網服務為核心的Google,正逐漸成為一家硬件公司;以硬件為核心的蘋果,則圍繞著硬件佈局自己的互聯網服務。

但蘋果和Google 迥然不同的發展歷程,又讓這兩者的產品哲學有明顯的區別。

Google 與 HTC 的11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

(圖片來源:The drum

蘋果擅長通過產品引導用戶發現潛在的需求,並利用軟硬件結合的閉環生態對用戶體驗進行嚴格控制,這讓蘋果的硬件產品在用戶體驗上能夠贏得不少優勢,但同時蘋果也不得不推進用戶體驗上的創新。因為一旦優秀的用戶體驗有所缺失,就會直接波及到硬件產品的銷量。

Google 則是從用戶的行為數據中尋找機會。Google 的軟件能夠遍布互聯網每個角落,但那些互聯網難以觸及的地方,則讓Google 舉步維艱。

Google 與 HTC 的11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

近年來,Google 一直在推廣Android One 廉價手機、全球免費WiFi 等項目,目的也是為了擴大上網群體。儘管Google 在互聯網領域有著強大的號召力,但離開了互聯網,其控制力就會大大減弱——甚至連讓Android 廠商統一標準都難以做到。

走上自主設計硬件的道路,是Google 收復控制權的有效辦法;而與HTC 的交易,也許正是Google 跟蘋果競爭的重要一步。

題圖來源:The drum

閱讀全文