略懂手機 SoC 晶片的朋友可能對於 PowerVR、Adreno、Mali 這些繪圖處理器品牌有些耳聞。其中 PowerVR 因為常常在 iPhone 的規格表中出現而名氣響亮。最近開發 PowerVR 的 Imagination Technologies 公司決定發表下一代 PowerVR 繪圖核心,名為 Furian 的新核心。

Imagination Technologies 這家公司雖然名字不常出現在新聞版面,但他們的產品 PowerVR 系列繪圖核心倒是很常被人們記住。根據該公司的說法,現在的行動裝置除了要顧及過往的圖形效能,也要針對新興的 VR/AR 應用與更高的解析度及每幀的速率的需求,做出符合客戶期待與時代演進的繪圖核心。

新架構主要目的是在提高功率效應,目標是在各個效能評價上都能成為業界最高效能且支援性最完善之 GPU 核心,由於 PowerVR 向來是 iPhone 搭載的繪圖核心選項之一,因此其特色將會成為未來新 iPhone 在 VR/AR 領域的基礎

Imagination Technologies 發表下一代 PowerVR 顯示核心架構

ABI(美國應用生物系統公司)的總經理兼副總裁 Sam Rosen 表示,新興的應用,像是 AR/VR 這類的新應用,或者是 AI 人工智能的部分,都將需要更高的效能。GPU 必須做得比過去那樣渲染場景的任務還要來得深入,必須觸及大量的通用運算,GPU 架構必須擅長在每一張幀中混合繪圖處理與運算任務的負載在不同的階段。

Imagination Technologies 發表下一代 PowerVR 顯示核心架構

Imagination PowerVR 業務部門的執行副總裁 Mark Dickinson 表示,新架構 Furian是為了解決新興應用而生,研發重點在於延伸到未來多代的 PowerVR 繪圖核心中,仍保有高效率的延伸性。

Imagination Technologies 發表下一代 PowerVR 顯示核心架構

根據官方說法, Furian 能透過有效利用繪圖運算 API ,像是 OpenCL 2.0、Vulkan 1.0 與 OpenVX 1.1 這類的API,來滿足多個應用和市場上日益增長的運算需求。Furian 能管理 35% 的 GFlops 的密度並改進,以提高運算與遊戲效能和能耗比。

Furian 第一個 GPU 核心預計在 2017 年中發表。

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