過去幾個越間,我們知道很多桌上型顯示卡並不好買,性能特別優秀的旗艦級顯卡也好、據說算力與耗電最為平衡的顯卡也好,這些都遭到挖礦業者的大幅採購,引發了市面上不小的缺貨潮。許多玩家想買高階顯卡卻只能看著「售罄」跟「Out of Stock」的字樣嘆氣。台灣雖然不像國外這麼可怕,但在虛擬幣行情大好的時候,GTX 1060 以上的顯卡通通都很難買到,GTX 1070 與 1080 更是呈現絕跡的狀態。為此, NVIDIA 建議 世界各地的經銷商,希望大家將顯卡賣給玩家,並建議每筆訂單限制每人只能購買2張顯卡,以遏止缺貨問題。至於有沒有效果,還得長期觀察下去:
NVIDIA 建議 經銷商停止銷售顯卡給挖礦業者,希望改善缺貨問題
▲礦工可說是在虛擬幣生態中舉足輕重的人物類型之一(圖片來源

挖礦這個行為在世界各地變得熱門,不過幾年間的事。一般來說,過去挖礦就跟加入社群網格運算一樣,下載個軟體,然後長時間運作這個程式進行運算,消耗系統效能後得到虛擬幣。現在複雜的多,除了有 GPU 運算外,還有更近階的 ASIC 挖礦主機。每種主機都有對應的幣種,但最容易入門的挖礦方式還是以 GPU 運算為主。由於 GPU 運算的能力大大超越了 CPU ,加上取得不難,各大購物網站打開都有琳瑯滿目的顯示卡。也因此成為一種挖礦的主流。

挖礦是單調的運算工作,雖然用現金投資虛擬幣或許更快能賺到錢,但自己挖的虛擬幣只花到電費跟初期主機建置費用,可以說是一種穩定的收入。即便挖礦的收益不像透過槓桿操作的投資行為那樣多,但是穩定收入的特質也吸引不少只想買個廠房堆著機器就不管的人。甚至是窮困國家人民的重要收入來源。因此挖礦行為雖然隨著行情起伏,但總會有批礦工默默的養著機器生產虛擬幣:
NVIDIA 建議 經銷商停止銷售顯卡給挖礦業者,希望改善缺貨問題
▲虛擬幣挖礦現今以 GPU 及 ASIC 挖礦為主,前者門檻較低,也是最為人知的方式(圖片來源

不過,當大量的顯卡被用在與遊戲無關的領域上時,真正想用來打電動的玩家就面臨到無卡可買的窘境。甚至價格比起原廠建議售價還高的程度,這也讓 NVIDIA 決定出手。NVIDIA 透過呼籲的方式,建議全球經銷商將顯示卡盡可能的賣給遊戲玩家,並為了禁止大戶掃貨,還希望經銷商訂出一人限買兩張顯卡的規定。當然,NVIDIA 的呼籲對經銷商來說沒有實質的限制能力,只有勸告的作用,是否採納仍然取決於經銷商自己的意志。不過 NVIDIA 也有自己的作法,像是直接透過官網銷售顯卡的措施,讓玩家再怎麼缺貨也能買得到自己想要的顯卡。

至於為何 NVIDIA 那麼介意礦工們大量購買顯卡的問題呢?其原因並不難懂。對礦工們來說,GPU 再怎麼強大也只是工具,品牌如何並無所謂,今天 NVIDIA 的算力強,就買進大批 NVIDIA 卡來升級,反之亦然。若有一天市場崩跌,礦工們就會大量拋售顯卡,這些卡自然是大批大批的流入二手市場:
NVIDIA 建議 經銷商停止銷售顯卡給挖礦業者,希望改善缺貨問題
▲挖礦是一場精密計算「算力」跟消耗「電力」的數學問題,集結多張顯卡堆高算力是很多礦工都知道的招數(圖片來源

對於 NVIDIA 與 AMD 的合作伙伴來說,二手市場有大量便宜高效能的前挖礦卡,就會打擊到他們所推出的新顯卡銷路。這些前身是挖礦卡的二手品最起碼是上一代旗艦顯卡的等級,雖然功耗數字未必好看,但是性能跟價格都是相當漂亮的。這些條件足以打擊新推出的顯卡本該有的銷售量,造成損失。

而遊戲玩家相較於礦工不同,他們對品牌很有忠誠度,而且未來會繼續升級顯卡與其他硬體,從長遠來看,他們更會對某些品牌的 GPU 有中程度,這些玩家所購買的顯卡數量將會影響 NVIDIA 與 AMD 和遊戲公司之間的優化協議,像是長期處在市場龍頭的 NVIDIA ,就有大量的遊戲標榜 用 NVIDIA 顯卡會有更好的效果,但礦工並不介意遊戲表現,只在乎算力大小,因此他們搖擺的程度越大,對AMD 與 NVIDIA 來說越不利:
NVIDIA 建議 經銷商停止銷售顯卡給挖礦業者,希望改善缺貨問題
▲顯卡大量被售出的結果,就是看得到卻買不到的狀況(圖片來源

即便有這樣的利害關係,但對於經銷商來說,礦工的大手筆往往更能夠確保貨源,與其賣給散客,不如賣給銷售量大,而且金額穩定的礦工。筆者認為 NVIDIA 的勸導很難對經銷商們起到作用,˙最起碼在現在虛擬貨幣風起雲湧的時代中,這樣的勸告很難對經銷商有真正意義的阻止作用。

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