這個月初 NVIDIA 釋出 384.76 版驅動程式,以近期的驅動程式來說主要是優化正反交鋒(LawBreakers)與蜘蛛人:返校日 VR 兩款遊戲,另外要修復 Watchdog 2 當機問題,跟平常沒啥兩樣的新版驅動,居然還牽扯到 NVIDIA Fermi 顯卡升級 DX12 ,這是真的嗎:
NVIDIA 384.76 驅動程式不小心幫 NVIDIA Fermi 架構的老顯示卡支援 DX 12 ,但並不實用

NVIDIA Fermi 架構至少已經是六、七年前的東西,當時的新架構改良了過去 NVIDIA 顯卡為了衝高效能與對手一拼,不惜拉高耗電跟耗熱的傳統,Fermi 架構讓大家發現到高階顯卡不一定要讓風扇轟隆隆得轉,也能夠發揮出實力。那個時期也是 DirectX 11 相對成熟的時候,雖然主流遊戲仍然以 DirectX 9 為主,但其實已經有向上發展的趨勢:
NVIDIA 384.76 驅動程式不小心幫 NVIDIA Fermi 架構的老顯示卡支援 DX 12 ,但並不實用
▲基於 Fermi 架構的 ZOTAC GeForce GTX 580 顯示卡(※圖片來源

NVIDIA Fermi 橫跨兩世代,延伸出新架構 Kepler

Fermi 架構一路用到 GTX 500 系列,在改良製程後,GTX 500 系列在時脈的拉抬上更有空間,也同樣具備以當時來說不高的噪音表現。嚴格說起來,從 Fermi 開始,AMD 顯卡也慢慢跟不上 NVIDIA 追求效能的腳步,旗艦卡開始需要量產量率低又高耗電的雙核心卡來跟 NVIDIA 當時的單核心旗艦卡拼,漸漸的 AMD 顯卡被拉開差距,也停止了消費級旗艦卡的開發,然後隨著時間一點一點的被侵蝕著市佔率,因此今年的 RX Vega 可以說是 AMD 反攻的號角:
NVIDIA 384.76 驅動程式不小心幫 NVIDIA Fermi 架構的老顯示卡支援 DX 12 ,但並不實用

這次 NVIDIA 更新驅動程式,照例新驅動程式會一路向下支援,包含 NVIDIA Fermi,也就是 GTX 400/500 兩個世代的顯示卡。不過一些科技媒體傳聞,最新的 384 驅動將會使這個已經相當舊的架構,而在 NVIDIA 英文官網的資訊中,採用 Fermi 架構的 GTX 560 Ti (OEM) 、 GTX 570 與 GTX 580 三款 GPU 都有了支援 DirectX 12 的訊息,然而遍查同樣採用 Fermi 架構的 GTX 400 系列與 500 系列顯卡,卻依然發現他們仍然寫著 DirectX 11 或是無特別記載。特別是兩顆核心的 GTX 590 在網頁上並無記載支援 DirectX 12:
NVIDIA 384.76 驅動程式不小心幫 NVIDIA Fermi 架構的老顯示卡支援 DX 12 ,但並不實用

至於 NVIDIA 中文官網,截稿前卻認尚未更新這些資訊上去,因此很可能是英文官網誤植,或者是中文官網來不及更新所致。

發現這些消息,當然一定要測看看的,國外媒體 wccftech 與 expreview 都針對 GTX 500 系列顯卡進行測試。

wccftech 採用 GTX 580 顯示卡測試 DirectX 12 遊戲,而 expreview 則探討 GTX 500 系列升級 DirectX 12 的可行性。

雙方的測試主要導向相同的結果,就是 GTX 500 系列顯卡都老了,GTX 580 就算上了新驅動可開啟 DirectX 12,但在 3A 大作面前 FPS 只是多了幾幀,勉強能夠遊玩但意義不大。而 GTX 580 以下的顯卡就更不用說,測試 3DMark TimeSpy 會一直跳出「VRAM 不足」的問題:
NVIDIA 384.76 驅動程式不小心幫 NVIDIA Fermi 架構的老顯示卡支援 DX 12 ,但並不實用
▲GTX 580 更新驅動後可以執行 3DMark Time Spy 測試,圖形成績只有 786 分。(點此看大圖※圖片來源

至於該不該為老卡增加一點 DirectX 12 的升級,筆者認為目前 GTX 500 系列或更早的 400 系列已經不再是主流顯卡,效能上雖然有一定水準,但應付起最新的 3A 大作已經力不從心,DirectX 12 的支援也只是聊備一格。

對於現在還在用這些卡的朋友,通常會玩的遊戲也很少會是 DirectX 12 遊戲,支援 DirectX 12 並沒有辦法讓老卡起死回生,效能翻倍,這樣的功能或許只是 NVIDIA 的某種巧合跟意外,或許並非本意,只是剛好讓這些老顯示卡多了一種附加價值:
NVIDIA 384.76 驅動程式不小心幫 NVIDIA Fermi 架構的老顯示卡支援 DX 12 ,但並不實用
▲以 GTX 580 更新驅動前後進行戰地風雲1的測試,DirectX 12 模式下幀數明顯衰減。(※圖片來源

想玩大作的朋友,升級到 1050/1060/1070 這些新顯卡都會是不錯的選擇,如果買不起 1000系列也還可以考慮 900 系列的二手卡,起碼比 Fermi 時代的卡更適合現代的遊戲。如果你還不急著換卡,或許這個小變動會讓你感覺到顯卡被升值了一點點。

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