為了佈局國際,Softbank 預計在今年內啟動自家 eSIM 平台,讓軟銀自家銷售的上網機器人與自動駕駛系統都能夠利用成熟的 eSIM 技術來連接行動網路,這項計畫未來也能讓 Softbank 不必為海外不同的營運商準備具有所需配置檔的專用SIM 卡,只需要讓全球客戶自行透過遠端管理 eSIM 以連上所需的當地行動網路。

 

SIM 卡對於手機產業影響很大,以前大家想換個門號或NP 到別家電信公司,都得換張 SIM 卡,GSMA 組織在 2010 年提出 eSIM 的想法,以虛擬的 SIM 卡替代實體的 SIM 卡,手機在出廠時預先裝上,當消費者更換電話號碼或 NP 時,ISP 可以透過遠端變更 eSIM 的登錄資料來達到變更號碼或電信服務提供傷的目的。 Apple 在 2014 年也推出類似概念的 Apple SIM 。

在 2016年,GSMA 為穿戴式裝置與平板電腦提供了 eSIM 的新規範,GSMA 技術總監 Alex Sinclair 認為,eSIM 規範是行動產業的後盾,是讓消費者遠端控制行動裝置的全球性規範,至此消費者可以會將行動裝置(如穿戴式裝置)遠端連接到所選擇的行動網路,也可以隨時為行動網路增添行動裝置或者刪除行動裝置。

Softbank 預計今年內啟動 eSIM 平台,物聯網產品不必另外配置專屬 SIM 卡

 

 

許多公司一直在 eSIM 領域研究,比如 Apple 公司。2014年10月,Apple 藉著 iPad Air2 發表會中推出了 Apple SIM,在iPad 設定選項中,使用者可以進入「Apple SIM」選項,任意選擇其中的行動網路營運者。加入 Apple SIM 的營運者有美國的 AT&T、Sprint、T-Mobile,以及英國運營商 EE。不過當時蘋果依然使用了可移除的 SIM 卡組件。

Softbank 預計今年內啟動 eSIM 平台,物聯網產品不必另外配置專屬 SIM 卡

 

台灣的部分,目前台灣大哥大在去年 MWC 2016 就推出了自家的 eSIM 卡,不過著眼的是車聯網的領域,但相信思維與目前世界各大通信商的目標相似,最終是為了打造可供 IoT 領域使用的 eSIM 卡。而 eSIM 卡與 Apple SIM 的推出也讓許多人預測未來的手機不需要設置 SIM 卡槽,至於預測是否實現,我想目前還沒有真正「不需要」SIM 卡卻能連上行動網路的行動裝置。

軟銀 eSIM 想打入世界市場屬於情理之中。公司正在銷售的聯網機器人及自動駕駛都需要互聯網連接和成熟的eSIM卡技術。據瞭解, Softbank 的eSIM平台將於今年啟動,並成為 Softbank 國際佈局的重要一環。eSIM的推廣意味著 Softbank 將無需再為海外不同運營商提供專門的SIM硬件,同時 Softbank 的全球客戶將能夠遠端編輯控制對於當地物聯網和M2M產品的SIM服務。

至於為何是 eSIM ,以體積來說,eSIM 擁有相當迷你的體積,比傳統 SIM 卡的體積少了 90% 以上,可以放在更小的裝置上,也意味著能換取更大的電池空間。它能提供多個裝置連接到單個網路的選項、手機、平板電腦、智慧錶甚至車用電腦都可以連接到相同的電話跟行動網路上。

Softbank 預計今年內啟動 eSIM 平台,物聯網產品不必另外配置專屬 SIM 卡

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